Nueva York. El crudo caía el martes por una sorpresiva contracción de la economía británica en el cuarto trimestre y el alza de las tasas de interés de India, lo que avivó los temores sobre el ritmo de la recuperación económica y el alto costo de las materias primas.

El crudo estadounidense para entrega en marzo caía US$1,46 , o un 1,66%, a US$ 86,41 por barril a las 1:633 GMT, llegando a cotizar hasta US$86,30 , su menor nivel desde que los precios cayeron a 86,27 dólares el 2 de diciembre.

En Londres, el crudo Brent para marzo perdía 1,07 dólares, a 95,54 dólares por barril, operando desde 94,75 a 96,68 dólares.

Más temprano, el petróleo fue presionado por la fortaleza del dólar, aunque el índice de la divisa estadounidense operaba volátil frente al euro el martes.

La fortaleza del dólar puede presionar al petróleo cotizada en esa moneda porque eleva los precios para los consumidores que usan otras unidades, aumenta el valor de la divisa estadounidense para los productores y atrae la inversión en otros mercados.

El crudo estadounidense, que se encamina a cerrar en baja su sexta sesión consecutiva, encontró soporte técnico por encima de los 86 dólares por barril, antes de conocerse los informes semanales de inventarios más tarde.

"Quizás todavía hay riesgos en la economía global. Los precios del crudo cayeron (...) ante las noticias de que el producto bruto interno de Gran Bretaña cayó 0,5 por ciento en el cuarto trimestre", dijo Phil Flynn, analista de PFGBest Research en Chicago.

El Banco Central de India elevó sus tasas de interés para calmar la inflación y advirtió de un alza en los precios de los alimentos al menos que se adopten medidas para elevar las existencias. Este factor también afectaba al petróleo.

En tanto, datos económicos en Estados Unidos fueron mixtos. La confianza del consumidor estadounidense mejoró más de lo esperado en enero, para tocar su mayor nivel en ocho meses.

Mientras que el precio de las viviendas cayó de nuevo en noviembre por quinto mes consecutivo, según el índice Standard & Poor's/Case-Shiller, aunque la caída fue menos brusca de lo estimado por analistas.

Los inventarios de crudo en Estados Unidos habrían subido la semana pasada debido a mayores importaciones, mostró un sondeo de Reuters a analistas previo a reportes del Instituto Americano de Petróleo el martes y de la gubernamental Administración de Información de Energía este miércoles.