Nueva York. Los futuros del petróleo subieron el martes impulsados por la fortaleza de las acciones, las pocas expectativas de una rápida recuperación de las exportaciones petroleras de Libia y las continuas protestas en Oriente Medio.

Las tropas del libio Muammar Gaddafi revirtieron un avance de rebeldes , lo que dio soporte a los precios del petróleo, pero redujo las expectativas de una rápida reanudación de las ventas de crudo libio al exterior.

Los futuros de crudo Brent para entregar en mayo subieron 36 centavos, para cerrar en US$115,16 por barril, rebotando desde un mínimo previo de 113,52.

Los futuros de crudo para mayo en Estados Unidos ganaron 81 centavos, a US$104,79 por barril, poniendo fin a tres sesiones a la baja.

Los precios alcanzaron los US$105 después de caer a US$102,70.

Operadores y corredores dijeron que el crudo en Estados Unidos registró presiones técnicas después de que este jueves tocó un máximo de US$106,69 y no superar el récord de 2 años y medio de 106,95 dólares anotado el 7 de marzo.

Los bajos volúmenes negociados se sumaron a la volatilidad de los precios, pese a que la incertidumbre por la amenaza para el suministro y la demanda global de crudo mantuvo a operadores al margen del mercado.

Las continuas protestas y el malestar político y social en Yemen y Siria mantuvieron las preocupaciones sobre el potencial de las interrupciones de suministro en la región.

Las acciones estadounidenses subían el martes, borrando pérdidas previas pues los inversores prefirieron sectores que perdieron terreno después del terremoto de Japón, mientras se acerca el fin del trimestre.

La incertidumbre por la demanda de petróleo en Japón, en momentos en que el país asiático lucha por contener una crisis nuclear tras un terremoto y un tsunami, siguió siendo un factor que estuvo presente en el mercado petrolero.

"Tenemos dos factores que se están compensando", dijo Harry Tchilinguirian, analista de BNP Paribas.

En tanto, los inventarios de crudo estadounidenses habrían subido, mientras que los de gasolina y destilados habrían descendido en la semana pasada, según un sondeo de Reuters a analistas.

El grupo industrial Instituto Americano del Petróleo (API por su sigla en inglés) divulgará su reporte semanal de inventarios el martes a las 20:30 GMT. La gubernamental Administración de Información de Energía (EIA) hará lo propio el miércoles a las 14:30 GMT.