El Banco do Brasil, la mayor institución financiera del país, obtuvo en el primer trimestre del año un beneficio neto de 2.557 millones de reales (unos US$1.278,5 millones), con un crecimiento del 2,2% frente al mismo período de 2012, informó la entidad.

Las ganancias del considerado mayor banco de América Latina en volumen de activos en los tres primeros meses del año fueron, sin embargo, en un 35,54% inferiores a las del último trimestre de 2012, cuando sumaron 3.967 millones de reales (unos US$1.983,5 millones).

"El resultado en el trimestre fue impulsado principalmente por la expansión de los negocios, la ampliación de la relación con los clientes y la contención de los gastos", informó el Banco do Brasil en su comunicado a los accionistas al destacar el crecimiento del lucro en la comparación con el primer trimestre de 2012.

Según la institución, que es controlado por el Estado pero tiene acciones negociadas en la bolsa de Sao Paulo, el aumento de los beneficios fue impulsado principalmente por la expansión de la cartera de crédito.

Incentivado por el Gobierno a aumentar los préstamos para hacer frente a la crisis económica internacional, el Banco do Brasil viene elevando el volumen de créditos a un ritmo muy superior al de los bancos privados.

La cartera de crédito de la entidad sumaba 592.709 millones de reales (unos US$296.354,5 millones) a finales de marzo, con un crecimiento del 25,6% en la comparación con el mismo período del año pasado y del 2,1% en relación a diciembre.

Mientras que el crédito para las empresas saltó un 32,7% en la comparación con marzo del año pasado el destinado a los consumidores se expandió en un 26,3%.

El Banco do Brasil también destacó en su comunicado a los inversionistas que, pese al crecimiento de los créditos, su tasa de impago se redujo en el primer trimestre y permanece por debajo del promedio nacional.

La tasa de impago, que se refiere a los créditos sin pagar con más de 90 días de atraso, bajó desde el 2,2% en el primer trimestre del año pasado hasta el 2,0% en los tres primeros meses de 2013.

Según su balance, los activos totales del banco a finales de marzo sumaban 1,179 billones de reales (unos US$589.604 millones), con un crecimiento del 16,8 % frente al mismo mes del año pasado y del 2,6% en la comparación con diciembre.

Ese volumen de activos lo confirma como la mayor institución financiera del hemisferio sur.

El patrimonio líquido de la institución, por su parte, creció un 1,5% frente a marzo del año pasado y un 1,0% en la comparación a diciembre, hasta 62.121 millones de reales (US$31.060,5 millones) a finales del primer trimestre de este año.