Bogotá. La petrolera estatal colombiana Ecopetrol obtuvo en el tercer trimestre del año un beneficio neto consolidado de 2,27 billones de pesos (unos US$1.105 millones), un 41% menos que en el mismo periodo del año pasado, informó hoy la compañía.

En comparación con el segundo trimestre de este año la ganancia neta bajó el 18,2%, agregó la empresa en un comunicado en el que atribuyó el resultado a variables externas y a la devaluación del peso frente al dólar.

El beneficio antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones (Ebitda) fue de 5,46 billones de pesos (unos US$2.650 millones) en el tercer trimestre, lo que supone un 31,6% menos que en el periodo julio-septiembre del ejercicio anterior.

Las ventas totales de la compañía ascendieron a 18,09 billones de pesos (unos US$8.770 millones), ligeramente inferiores (0,2%) a las del periodo comparado, pero un 1,9% más que en el segundo trimestre del año.

Según el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez, "los resultados del trimestre se afectaron visiblemente por la coyuntura internacional que ocasionó una caída de los precios de exportación de crudo de US$9,4 el barril durante el trimestre comparado con el anterior, así como por el debilitamiento de monedas de países emergentes".

"En consecuencia, nuestra utilidad fue menor por el impacto de los menores precios de venta de crudo, productos y gas, los cuales cayeron 9,5%, 4,4% y 2,9%, respectivamente, frente al segundo trimestre de este año", agregó Gutiérrez.

En el acumulado de los nueve primeros meses del año la compañía tuvo una ganancia neta consolidada de 8,35 billones de pesos (unos US$4.050 millones), lo que significa un descenso del 21,8 % en comparación con el mismo periodo de 2013.

El Ebitda hasta septiembre también cayó, el 13,7%, y se situó en 19,94 billones de pesos (unos US$9.668 millones), mientras que las ventas totales del periodo crecieron el 3,1% en comparación con los nueve primeros meses del año pasado, hasta los 54,1 billones de pesos (unos US$26.212 millones).

En lo relacionado con la producción total, en el tercer trimestre presentó un incremento de 3% en comparación con el segundo y se situó en 754.800 bped (barriles de petróleo equivalentes por día), pero en comparación con el periodo julio-septiembre del año pasado bajó el 5,7%, agregó la empresa.

Ecopetrol, la empresa más grande Colombia, atribuyó esta situación "a la persistencia de dificultades relacionadas con paros y bloqueos de comunidades que generaron retrasos en varios proyectos, así como limitaciones en la capacidad de disposición de agua en campo Rubiales (centro) y trabajos puntuales en La Guajira (norte) que en el futuro permitirán aumentar el factor de recobro de gas".

Ecopetrol cerró el tercer trimestre con 8,04 billones pesos (unos US$3.900 millones) en caja y con activos por 119,48 billones de pesos (unos US$57.934 millones), agregó el balance.