La ganancia de Southwest Airlines Co. (LUV) aumentó un 13% en el cuarto trimestre debido a que la aerolínea de bajo costo continuó beneficiándose de una recuperación de la demanda y los ingresos superaron las expectativas de los analistas.

Southwest, con sede en Dallas, reportó una ganancia de US$131 millones, o 18 centavos por acción, un incremento frente a los US$116 millones, o 16 centavos por acción, del mismo periodo del año anterior. Si se excluyen las posiciones de cobertura, los cargos relacionados con adquisiciones y otros factores, la ganancia creció de 10 a 15 centavos por acción.

Los ingresos aumentaron un 15% a US$3.110 millones.

Según una encuesta de Thomson Reuters, los analistas esperaban, en promedio, una ganancia de 15 centavos por acción, sobre ingresos de US$3.080 millones. Las proyecciones de los analistas usualmente excluyen las partidas extraordinarias.

El titular del directorio y presidente ejecutivo, Gary Kelly, dijo que las tedencias de las reservaciones e ingresos de enero sugieren un crecimiento similar al registrado en diciembre, cuando los ingresos por unidades de pasajeros aumentaron un 5%.

Los ingresos por pasajero por milla de asiento disponible, una medición importante de los ingresos de las aerolíneas, crecieron un 8,1%, mientras que el precio promedio por asiento aumentó un 9,1%.

Southwest es la aerolínea doméstica más grande de Estados Unidos por número de pasajeros.

Las acciones de Southwest, que reiteró sus estimaciones para el crecimiento de la capacidad en el 2011, descendían a media mañana un 0,2% a US$12,81.