Melbourne. BHP Billiton, la mayor minera del mundo, planea destinar US$80.000 millones a expansiones durante los próximos cinco años en lugar de buscar ambiciosas adquisiciones, luego de casi duplicar sus ganancias en su primer semestre fiscal.

La compañía anglo-australiana, rebosante de efectivo, también dijo que más que duplicará su recompra de acciones a US$10.000 millones, la que será completada este año.

"La mayor sorpresa es el compromiso de gastar US$80.000 millones durante los próximos cinco años", dijo James Bruce, asesor de carteras de Perpetual Investments, uno de los 10 principales accionista australianos de BHP.

"Creemos que ésto demuestra los desafíos que la industria tiene para satisfacer la demanda creciente, mientras reemplaza la producción en declive de operaciones maduras", agregó.

Impulso de inversiones. Impulsadas por una sólida demanda de China e India, BHP y sus principales competidores Rio Tinto y Xstrata planean gastar más de US$110.000 millones en proyectos de expansión durante los próximos cinco años.

En el 2011, la compañías buscará una mayor capacidad mineral de hierro y carbón en Australia occidental y más capacidad de cobre en Mongolia, Chile y Perú.