Saskatoon. El presidente ejecutivo de BHP Billiton, Marius Kloppers, visitó el lunes la ciudad sede de Potash Corp, pero no logró el respaldo del primer ministro de la provincia para su oferta de US$39.000 millones por el mayor proveedor de fertilizantes del mundo.

El primer ministro de Saskatchewan, Brad Wall, dijo que aún le preocupa la propuesta de BHP, después de reunirse con Kloppers, quien buscaba mejorar las posibilidades de que Canadá apruebe la oferta ganándose el respaldo de la provincia.

Wall asesorará al gobierno federal de Canadá sobre si debe aprobar una adquisición de Potash Corp, considerando que haya un beneficio neto para el país.

Potash Corp produce miles de empleos y regalías para la provincia por la venta de potasa, un nutriente natural para las cosechas que China, India y otras economías emergentes necesitan para alimentar a poblaciones que crecen.

"Vamos a ser muy cuidadosos y deliberaremos sobre esto", dijo Wall. "Hasta hoy, no veo cómo se beneficiará Saskatchewan con este acuerdo, o cualquier acuerdo posterior", añadió.

Más tarde, BHP dijo que estaba extendiendo el plazo de su oferta de US$130 por acción al 18 de noviembre, desde el 19 de octubre, porque buscaba dar a los reguladores más tiempo para evaluar su propuesta.

Wall carece del poder para vetar la oferta de adquisición, pero se considera que tiene estrechas conexiones con el gobierno federal del primer ministro Stephen Harper.

La preocupación del jefe de Saskatchewan es la preferencia de BHP por comercializar sus materias primas de manera independiente, en lugar de hacerlo a través del consorcio Canpotex, que vende la potasa de la provincia en los mercados institucionales.

Los temores del gobierno provincial apuntan a que la medida provoque una caída de los precios y por lo tanto un retroceso de las regalías que Saskatchewan recibe por la venta de potasa.

Wall dijo que el presidente ejecutivo de BHP repitió su postura anterior sobre Canpotex durante su reunión.

Más temprano, Kloppers dijo a periodistas en una ceremonia de inauguración de la oficina de BHP en Saskatoon que la empresa prefiere comercializar sus propios productos, pero que "nada se mantiene estático por siempre".

El ejecutivo dijo que esta semana se reunirá con políticos de Canadá para tratar de conseguir apoyos para su operación sobre Potash Corp.

El presidente ejecutivo de BHP Billiton dijo que el conglomerado de recursos naturales no tiene intención de cambiar su oferta de adquisición de US$38.600 millones por Potash Corp, el mayor productor mundial de fertilizantes.

Kloppers dijo que la minera anglo-australiana no tiene intención de cambiar su oferta de adquisición de US$130 por acción por Potash Corp. El valor de la oferta es el más alto de cualquier industria para este año.

Kloppers hizo a un lado las especulaciones sobre que China, a través de alguna empresa estatal, pueda levantar una oferta que compita con la de BHP.

"No tenemos planes para cambiar la que hoy es la única oferta en la mesa", dijo. "He visto muchas conjeturas y rumores (de una oferta respaldada por China), pero la realidad es que hay una sola oferta en efectivo en la mesa y esa es la nuestra, por el momento", añadió.