La Paz. Bolivia acordó el jueves pagar una compensación de US$357 millones a la petrolera anglo-argentina Pan American Energy (PAE), por la nacionalización en el 2009 de la participación mayoritaria que la firma extranjera tenía en la compañía local Chaco.

PAE había pedido inicialmente una compensación de US$1.493 millones y en el 2010 presentó una solicitud de arbitraje ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) del Banco Mundial.

El acuerdo suscrito el jueves establece la finalización del arbitraje internacional y la liberación general y recíproca de obligaciones entre el Estado boliviano y PAE [PANAN.UL].

"Hoy se firma un acuerdo por US$357 millones, un pago efectivo de US$324 millones, lo que significa apenas el 21% del monto que la empresa Pan American Energy demandaba", dijo el procurador general del Estado, Héctor Arce.

El funcionario añadió que el acuerdo fue alcanzado tras una negociación difícil con la firma petrolera. En agosto, Arce había adelantado que las partes habían alcanzado un acuerdo para poner fin al conflicto, pero no reveló en esa ocasión la cifra involucrada.

Un decreto había dispuesto en enero del 2009 la nacionalización de la totalidad de las acciones que Amoco Bolivia Oil (subsidiaria de PAE) tenía en la empresa petrolera Chaco, equivalentes a un 51% de la propiedad.

La titularidad de dichas acciones pasó a manos de la estatal YPFB.

Bolivia tiene las segundas mayores reservas de gas natural de Sudamérica y es un proveedor clave del fluido a Argentina y Brasil.