“Vamos a concluir el montaje de la planta piloto en el segundo trimestre del próximo año y a producir cloruro de potasio entre abril y mayo del próximo año en una cantidad de 1.000 toneladas mes, quizás con un escalamiento progresivo”, informó en Bolivia a Patria Nueva el gerente nacional de Industrialización de Recursos Evaporíticos de Comibol, Luis Alberto Echazú.

Consultado sobre el destino de la producción, la autoridad respondió: “Brasil consume entre seis y siete millones de toneladas. La hermana república de Venezuela nos pidió ya, hace dos años atrás, 500.000 toneladas. Entonces, este tonelaje tan pequeño (de 1.000 toneladas mensuales) tiene sus mercados asegurados, sin recurrir a países que están más distantes”.

Según Echazú, el cloruro de potasio es un fertilizante muy utilizado y su consumo mundial llega actualmente a más de 50 millones de toneladas.

El presidente Evo Morales informó el jueves que Bolivia tiene 2.000 millones de toneladas de potasio, que tras su explotación se traducen en 3.794 millones de toneladas de cloruro.

Tres o cuatro meses después de iniciada la producción de cloruro de potasio, señaló Echazú, comenzará la de carbonato de litio, que mensualmente llegará a 40 toneladas. En ese sentido, señaló que en la primera fase del proceso para industrializar la salmuera de Uyuni se obtendrán 480 toneladas anuales de carbonato de litio y 12.000 toneladas de cloruro de potasio.

En cuando a los mercados de exportación para el carbonato de litio, la autoridad señaló que se encuentran principalmente en Asia: Japón, Corea y China. Sin embargo, no descartó su venta en Estados Unidos y Europa.

Recordó que el producto se emplea para la fabricación de vidrios de alta calidad, grasas y lubricantes, aleaciones que se emplean en la industria aeronáutica y baterías de todo tipo.
Considerando un precio internacional de US$5.000 por tonelada de carbonato y US$320 para el cloruro de potasio, el gobierno prevé ventas anuales por US$6,2 millones.

Suben precios internacionales. El gerente nacional de Industrialización de Recursos Evaporíticos, Luis Albero Echazú, indicó que los precios internacionales del carbonato de litio y el cloruro de potasio subieron.

En base a información preliminar, comunicó que “la tonelada de carbonato de litio está vendiéndose a US$6.300 y la de cloruro de potasio en 430”.

La estrategia de industrialización del litio elaborada por el gobierno tomó como referencia un precio de US$5.000 para la tonelada de carbonato y de US$320 para el cloruro. Con esas cifras, prevé ingresos anuales para el país por US$375 millones. Esto cuando se produzcan 30.000 toneladas de carbonato y 700.000 de cloruro, entre el 2013 y el 2014.

Echazú atribuyó el aumentó en la cotización a la demanda creciente y a la desvalorización del dólar.