El gobierno boliviano dispondrá este año de US$1,7 millones para institucionalizar su proyecto para el desarrollo de energía nuclear, que en una primera instancia dará prioridad al área de salud, informó este domingo una fuente oficial.

"En el sector nuclear vamos a institucionalizar lo que significa la parte reguladora y la parte operativa. Para la presente gestión tenemos un presupuesto de 12 millones de bolivianos (US$1,7 millones)", señaló el ministro de Hidrocarburos y Energía, Juan José Sosa, según un comunicado de su oficina.

Sosa añadió que este proyecto se centrará inicialmente en el sector de salud, sobre todo para combatir el cáncer. 

Bolivia anunció en 2014 la puesta en marcha de un programa civil de energía nuclear que contará con plantas en el oeste del país y una inversión de más de US$2.000 millones hasta el año 2025.

Por el momento, el gobierno de Evo Morales no ha desvelado quiénes serán sus socios en este proyecto, aunque en los medios se ha mencionado como posibles aliados a Argentina, Rusia, Francia e Irán.

El Programa Nuclear Boliviano (PNB) apunta a contribuir a la "seguridad, diversidad e independencia energética", al fortalecimiento de la seguridad alimentaria y a mejorar la calidad de vida "mediante el acceso a un mejor servicio de salud", según un documento del viceministerio de Electricidad y Energías Alternativas.

Para alcanzar este objetivo, el programa se enfocará en las áreas de salud, actividades industriales, energéticas y el ciclo del combustible, indica el documento, publicado en el sitio web del ministerio de Hidrocarburos y Energía. 

En salud se plantea el uso de tecnología nuclear para diagnosticar y tratar el cáncer y patologías neurológicas y cardiológicas; mientras que en el área industrial se menciona la "irradiación gamma con Co-60" para "contribuir a la seguridad alimentaria y al incremento de la productividad agroindustrial".

En el área energética, el documento señala que se contribuirá a la diversificación de la matriz energética "a partir de la generación de nucleoelectricidad".

El programa también propone "explorar el potencial de minerales radiactivos y evaluar su explotación e industrialización para cubrir las necesidades del PNB, así como evaluar la participación nacional en otros componentes del ciclo de combustible".