El 26 de abril del 2010, el gobierno ejecutó las boletas de garantía de JSB por incumplimiento al contrato de riesgo compartido que firmó con la Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM) para la explotación de las reservas de hierro del Mutún.

Según el asesor legal de la siderúrgica india, Jorge Gallardo, el contrato de riesgo compartido establece que cuando no existe una solución a una controversia, cualquiera de las partes puede acudir a un arbitraje para que se resuelva el caso.

Empero, Gallardo aclaró que antes de acudir a un juicio de arbitraje se deben seguir dos pasos. El primero se relaciona a que ambas partes deben realizar una reunión para buscar una solución, lo cual tuvo una duración de más de 6 meses. Ahora, el caso se encuentra en la segunda fase que está relacionada al encuentro entre los presidentes de ambas partes.

“Si ambos presidentes no son capaces de ponerse de acuerdo para una solución a la controversia; entonces, lo que el contrato establece es que cualquiera de las partes tiene expedita la vía arbitral para que sea un tercero independiente y parcial quien defina la controversia ya sea para una o para la otra parte”.

Gallardo explicó que según el acuerdo establecido entre ambas partes, el tema de la ejecución de las boletas no deberá afectar al proyecto de explotación de hierro del Mutún.

“Independientemente de este tema, el proyecto sigue adelante. JSB está cumpliendo con las inversiones, está trabajando, se están viendo los resultados y estamos coordinando con la ESM que es nuestro socio para llevar adelante el trabajo”, manifestó.

Alternativas. El ministro de Minería, José Pimentel, explicó que la JSB planteó tres alternativas a la solución del problema que son: la devolución del valor de las boletas ejecutadas, que el monto ejecutado sea considerado como parte del contrato o ir a un juicio de arbitraje.

El estado y Jindal Steel & Power firmaron el 18 de julio de 2007 el Contrato de Riesgo Compartido para la explotación del Mutún, en el que la siderúrgica india se compromete a invertir US$1.500 millones en los cinco primeros años y otros US$600 millones hasta el séptimo.

Pimentel dijo que se elevó una consulta a la Procuraduría General del Estado Plurinacional (PGEP) para saber que acción legal se desarrollará por ser la instancia pública de la defensa legal del Estado.

“Nosotros estamos esperando una consulta que se ha hecho a la Procuraduría para que ella decida si vamos a un arbitraje, hacemos una conciliación o elegimos otra alternativa”, afirmó el Ministro de Minería.

A decir del ministro Pimentel, la compañía sidurúrgica india expresó su desacuerdo en que se haya ejecutado su boleta de garantía, ante lo cual el gobierno respondió que es una determinación del Estado. Según la Memoria 2010 del Ministerio de Minería, “el desarrollo de este programa esta retrasado por las exigencias de la empresa, cuya inversión, hasta ahora, es mínima”.

Tema será tratado en reserva. La Procuraduría General del Estado Plurinacional informó que no se emitirá ninguna información sobre la ejecución de las boletas de garantía de Jindal hasta que el caso se haya concluido, para evitar malentendidos u otros problemas entre las partes en controversia.

Autoridad. La única autoridad que dará a conocer los resultados del trabajo realizado será el titular de la Procuraduría General del Estado Plurinacional, Hugo Montero, y no otra persona de dicha institución pública, se informó.

JSB dice que el tema debía ser manejado confidencialmente

El asesor legal de Jindal Steel Bolivia (JSB), Jorge Gallardo, dijo que la compañía india y la Empresa Siderúrgica del Mutún (ESM) acordaron mantener en reserva el tema de la ejecución de las boletas de garantía por valor de $us 18 millones para no afectar el proyecto siderúrgico.

“El acuerdo al que se ha llegado entre Jindal y la ESM es que se iba a mantener este tema de manera confidencial para no afectar el proyecto”, manifestó.

Asimismo, Gallardo indicó que entre las dos empresas y el Ministerio de Minería existe buena coordinación, a quienes se les informa de los pasos que se están desarrollando sobre el proyecto y se solicita a veces colaboración en determinados temas.

Además, el ejecutivo no descartó que el directorio del riesgo compartido se reúna en “estos días, incluso posiblemente se lleve adelante mañana (por hoy), pese a que es feriado”.

La reserva de hierro del Mutún se encuentra en el municipio de Puerto Suárez del departamento de Santa Cruz, frontera con el Brasil, y la explotación del 50% fue adjudicada el 2007 a la india Jindal Steel & Power.

El 1 de abril, el superintendente de JSB, René Soria Galvarro, dijo que según el plan de inversiones de la empresa hasta abril del 2012, en su primera fase, se invertirán US$600 millones (alrededor de US$1,64 millones) que serán destinados para la construcción de las plantas de concentración y de peletización, que son bolitas de hierro.

Las inversiones se completarán a US$1.500 millones en los primeros cinco años y hasta el octavo año US$2.100 millones, añadió.

El ministro de Minería y Metalurgia, José Pimentel Castillo, expresó su deseo de que Jindal Steel Bolivia cumpla con lo comprometido para los próximos dos años. “Su compromiso es que el 2014 ya va a estar produciendo acero, esperamos que se cumpla este compromiso”, concluyó el funcionario.