Washington. BP PLC podría respaldar un fondo de US$20.000 millones para compensar a las víctimas del derrame de petróleo en el Golfo de México con pagos procedentes de la producción de gas y petróleo de la compañía en Estados Unidos, según una copia de un acuerdo divulgado por la Casa Blanca.

BP ya ha colocado US$3.000 millones en el fondo y acordó contribuir con otros US$2.000 millones para finales de 2010 y posteriormente destinar otros US$5.000 millones anuales hasta 2013, según una copia del acuerdo divulgada el miércoles por la tarde por la Casa Blanca.

La utilización de los ingresos petroleros como colateral podría dar a ambas partes un incentivo para continuar la producción petrolera en el Golfo, área en la que el gobierno del presidente Barack Obama impuso una moratoria a las perforaciones luego del derrame petrolero.

Foco de atención. Los detalles sobre cómo BP respaldaría el fondo han sido foco de atención ahora que el pozo de 1.500 metros de profundidad en las costa de Louisiana ha sido sellado permanentemente.

El grupo de defensa del interés público Public Citizen dijo que la utilización de los ingresos procedentes de la producción de gas y petróleo de BP en el Golfo de México sería una "mala idea".

"Asegura que BP mantenga una presencia sólida en las perforaciones fuera de las costas a pesar de los indicios de que la mala gestión de BP en tales operaciones pusieron en riesgo a los trabajadores y al medio ambiente", afirmó Tyson Slocum, director del programa de energía del grupo, en carta el presidente Barack Obama.