Londres. La compañía británica BP acordó vender su participación en el grupo de gas y crudo con sede en Argentina Pan American Energy (PAE) a Bridas Corp por US$7.000 millones, mientras busca recaudar fondos para pagar por el derrame de petróleo en el Golfo de México.

La planeada venta del 60% de participación, que según dijeron fuentes anteriormente estaba bajo discusión y se realizó a un precio estimado por analistas, lleva a US$21.000 millones el monto recaudado por BP, o acordado en transacciones, en los últimos meses.

La petrolera BP dijo que espera que los costos del derrame de crudo en el Golfo de México - el peor en la historia de Estados Unidos - alcancen los US$40.000 millones y afirmó que para cubrir la cifra vendería sus activos valuados en entre US$25.000 y US$30.000 millones para fines del próximo año.

Bridas, donde la china CNOOC posee la mitad de los activos, ya cuenta con un 40% de participación en Pan American Energy, que según dijo BP es el segundo mayor productor de crudo y gas en Argentina.

Bridas pertenecía por completo a la familia del empresario argentino Carlos Bulgheroni hasta que CNOOC acordó adquirir un 50% de los activos por US$3.100 millones en marzo.

El 60% de participación que BP está vendiendo representa a reservas de 917 millones de barriles de crudo equivalentes (boe) y a una producción de 143.000 de boe por día.

La transacción excluye los activos de la unidad boliviana de Pan American, dijo la petrolera británica.

El gigante energético estadounidense Exxon Mobil Corp está buscando vender su unidad argentina Esso, que controla cientos de estaciones de servicio y de refinería, sostuvo el mes pasado el diario local El Cronista.