Paris. La francesa Casino señaló este jueves su deseo de elevar su presencia en el principal minorista de Brasil Grupo Pao de Acucar (GPA), en una advertencia a sus socios en la firma, que intentaron negociar una fusión con Carrefour.

Casino dijo que elevó su participación en Grupo Pao de Acucar en 3,3 puntos porcentuales hasta un 37% tras invertir aproximadamente US$363 millones.

"Casino reitera su intención de fortalecer el desarrollo a largo plazo de GPA al igual que el posicionamiento del grupo en los mercados de rápido crecimiento", dijo.

Casino y el empresario brasileño Abilio Diniz han estado enfrentados desde que Diniz, también presidente de GPA, contactó sin permiso a Carrefour, el mayor rival de Casino en Francia, para discutir una posible alianza.

"Los mercados emergentes constituyen el sitio en donde se debe estar .. (Brasil) es un mercado de rápido crecimiento, y cualquier cosa que puedan hacer para cementar su posición ahí, mucho mejor". James Monro, analista de Equity Resarch de S&P.

Una fusión entre Pao de Acucar y la unidad local de Carrefour podría ayudar a reducir la fragmentación en una industria minorista brasileña de US$230.000 millones. Pero daría a la firma combinada una participación de mercado de un 28%, más del doble de la que posee Wal-Mart Stores.

La decisión de Diniz llevó a Casino a solicitar el mes pasado el arbitraje internacional contra el grupo Diniz porque creen que las negociaciones con Carrefour desobedecían los términos de su sociedad.

"Los mercados emergentes constituyen el sitio en donde se debe estar .. (Brasil) es un mercado de rápido crecimiento, y cualquier cosa que puedan hacer para cementar su posición ahí, mucho mejor", dijo el analista de Equity Resarch de S&P, James Monro.

La población de Brasil es tres veces la de Francia y su economía de US$2,1 billones equivale al 80% de la francesa.

Con un crecimiento de un 5% por año, Brasil podría superar a Francia como la quinta mayor economía del mundo en menos de una década.

En el centro de la disputa hay un acuerdo entre Casino y Diniz que permite a la compañía francesa a asumir el control de Pao de Acucar a través de una opción a un año a partir de la fecha.