París. Casino elevó este martes las apuestas en una batalla internacional por el sector minorista de Brasil y tomó acciones legales para detener las negociaciones entre su socio brasileño Diniz y su rival francés Carrefour.

Casino solicitó un arbitraje internacional contra el grupo Diniz, su socio en la minorista Grupo Pao de Acucar, que representa cerca de un tercio de las ventas globales de Casino, diciendo que que las negociaciones que éste tiene con Carrefour se salen de los términos de un acuerdo de asociación.

Una fuente dijo a Reuters que el presidente de Diniz, Abilio Diniz, se ha acercado a Carrefour para discutir una posible fusión y otros escenarios para una alianza, incluyendo un acuerdo que se pagará completamente en acciones, lo que confirma reportes de prensa de la semana pasada.

Diniz inició las negociaciones por su temor a que Wal-Mart Stores y la minorista chilena Cencosud puedan estar interesados en adquirir los activos brasileños de Carrefour, dijo una fuente.

El analista de Bernstein, Chris Hogbin, dijo que había lógica comercial en unir los negocios brasileños de Pao de Acucar y de Carrefour. Brasil es el segundo mercado para Carrefour después de Francia.

Wal-Mart está en el tercer lugar después de Pao de Acucar y de Carrefour en la industria minorista de Brasil, de US$230.000 millones.

Un analistas destacó que el movimiento se produce antes de una opción que tiene Casino el 2012 para tomar el control total de la sociedad conjunta.

Brasil, el segundo mercado de Casino después de Francia, aportó un 32% de las ventas internacionales del 2010, que ascendieron a 11.122 millones de euros.

Solicitud de arbitraje. Casino dijo en un comunicado que presentó el 30 de mayo de este año una solicitud para un arbitraje bajo la Cámara Internacional de Comercio contra Diniz Group.

El analista de Bernstein, Chris Hogbin, dijo que había lógica comercial en unir los negocios brasileños de Pao de Acucar y de Carrefour. Brasil es el segundo mercado para Carrefour después de Francia.

Además, para la minorista francesa abre expectativas de que sus hipermercados brasileños se acerquen al buen desempeño de Pao de Acucar, mientras que para este último un acuerdo podría evitar que Carrefour Brazil cayera en manos de un rival, como Wal-Mart.

Pero el analista agregó que "sospecho que el gobierno brasileño (...) no estaría (...) tranquilo de que ni un minorista estadounidense ni un francés consolidaran dos tercios del negocio de hipermercados en Brasil".