Sao Paulo. El mayor exportador mundial de carne de res, la brasileña JBS SA, reportó este miércoles una ganancia neta en el cuarto trimestre del 2014 de 618,8 millones de reales (US$198 millones), un aumento de más de cuatro veces los 140,7 millones de reales (US$45,1 millones) del año previo.

JBS no entregó una guía para el 2015, pero dijo que su prioridad es el crecimiento orgánico y no las adquisiciones, junto con la reducción de la deuda y mejorar la calificación de su deuda corporativa.

Las utilidades de JBS antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización -una medición del flujo de caja conocido como EBITDA- fue de 3.300 millones de reales (US$1.058,9 millones) en el cuarto trimestre, un aumento respecto a los 1.900 millones de reales del año previo, según un documento presentado al regulador.

La unidad Mercosur de JBS, que incluye productoras de carne de res en Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. El EBITDA de la unidad cayó un 23% respecto del año previo debido a mayores costos de la carne de vacuno que JBS dijo se pasaron sólo parcialmente a los consumidores.

Los precios de la carne de vacuno subieron a un récord histórico el año pasado en Brasil, después de que una sequía afectó algunas zonas de pastura.

La ganancia general de JBS en 2014 fue de 2.000 millones de reales  (US$641,7 millones) y el EBITDA fue de 11.100 millones de reales (US$3.561 millones) en el año. En el tercer trimestre del 2014, JBS reportó una utilidad de 1.100 millones de reales (US$353 millones).

A fines del 2014, la tasa de la deuda de JBS respecto del EBITDA fue de un 2,1 por ciento, una baja respecto del 2,5 por ciento en el tercer trimestre del 2014.