Sao Paulo. TAM, la mayor aerolínea de Brasil, informó el lunes que ganó 150,6 millones de reales (US$90,4 millones) en el cuarto trimestre de 2010, lo que se compara con un beneficio de 139,6 millones de reales (US$83,8 millones) del mismo período del 2009.

La ganancia antes de intereses, depreciación, impuestos, amortizaciones y costos de alquiler de aviones (Ebitdar) fue en el trimestre de 507 millones de reales (US$304,5 millones), o un 35,8% más que en el mismo período del 2009.

Además, la firma comunicó que pagará unos US$3.200 millones por 34 aviones nuevos como parte de su expansión en el mercado local y en el extranjero.

TAM, que tiene su sede en Sao Paulo y está buscando la aprobación de los reguladores para una fusión con la chilena Lan, planea comprar 32 aviones A320 a Airbus y dos 777-300ER a Boeing, según un comunicado.

La compañía reportó un aumento del 7,9% de sus ganancias del cuarto trimestre, porque los ingresos de crecientes viajes de pasajeros y envío de cargas fueron mayores que los costos financieros y del combustible.

La empresa apuesta a que la demanda por viajes de placer y de negocios crezca a una tasa anual del 9% en los próximos 20 años.

"Ya nos estamos preparando para los años después del 2015, dada la creciente demanda de viajes aéreos, tanto internos como internacionales, que se espera que sigan registrando una fuerte expansión", dijo el presidente ejecutivo de la compañía, Libano Barroso, en el comunicado.

La ganancia neta de TAM subió a 150,6 millones de reales (US$91 millones) en el último trimestre del 2010, lo que se compara con un beneficio de 139,6 millones de reales (US$83,8 millones) del mismo período del año anterior, sostuvo la empresa en otro comunicado.

La ganancia, en tanto, cayó un 80% frente a los 733,5 millones de reales (US$440,3 millones) del tercer trimestre del 2010.

Los ingresos netos por operaciones saltaron un 29% interanual en el cuarto trimestre, impulsados por el programa de millas de TAM y un alza del 30% en ventas de pasajes internacionales.

Aún así, los ingresos netos subieron un 9,7% respecto del trimestre anterior.

La apreciación del real brasileño, la moneda del país, también ayudó a elevar las ganancias.

Gastos. TAM y su rival Gol Linhas Aereas tienen la mayor parte de sus ingresos en reales y alrededor de la mitad de sus costos operacionales y gastos vinculados al dólar estadounidense.

Los gastos operacionales saltaron un 25% interanual, impulsados por un aumento del 29% de costos relacionados con el combustible y un alza del 44% en la nómina.

Los gastos financieros, incluyendo el pago de deudas y otros ítems no operacionales, subieron un 25% en el trimestre.

Sobre una base de trimestre a trimestre, los gastos financieros saltaron un 69%.

Analistas, incluyendo a Stephen Trent de Citigroup, han advertido de que las ganancias de TAM y de Gol pueden bajar por los disturbios geopolíticos del mes pasado en Oriente Medio y el norte de África, que elevaron el precio del combustible.

TAM afirmó que Boeing entregará sus dos aviones en el 2014, mientras que Airbus planea entregar sus aeronaves tan pronto como el 2016.