Londres. El crudo Brent rondaba los US$111 el barril este viernes, no muy lejos de su punto más alto en el mes, mientras los inversores aguardaban los resultados de una última ronda de negociaciones entre republicanos y demócratas para evitar que Estados Unidos, el principal consumidor mundial de crudo, caiga en el llamado "abismo fiscal".

El crudo Brent bajaba 16 centavos a US$110,64 el barril a las 11:26 GMT, en camino a registrar un alza semanal de alrededor de 1,5% y un incremento en todo el año cercano a un 3%, lo que podría ser el alza más reducida en cuatro años.

El crudo estadounidense subía 13 centavos a US$91, pero avanzaba a su primera merma anual en cuatro años.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, se reunirá en la Casa Blanca con líderes del Congreso de ambos partidos durante este viernes en un intento por reanudar las negociaciones para evitar caer en el "abismo fiscal", alzas impositivas y recortes de gastos que entrarían en vigor el 1 de enero.

El informe de inventarios petroleros de la Administración de Información de energía de Estados Unidos (EIA por su sigla en inglés) se publica el viernes a las 16:00 GMT. El informe sobre inventarios fue demorado debido al feriado de navidad el martes.

Preocupaciones sobre posibles interrupciones al suministro en Oriente Medio seguían apuntalando los precios del petróleo y se reforzaron después que las fuerzas de seguridad de Emiratos Árabes Unidos arrestaron una célula que habrían estado planeando ataques.