Londres. El crudo caía debajo de US$123 por barril el lunes, retrocediendo tras un repunte de 14% en el primer trimestre, pues la contracción económica europea contrarrestaba el efecto de la mejora del panorama en China y las preocupaciones sobre el suministro global.

* El sector manufacturero de la zona euro se contrajo en marzo por octavo mes, de acuerdo con el índice de gerentes de compras del sector manufacturero de la zona euro de la firma Markit.

* En cambio, el índice de gerentes de compras (PMI, por sus siglas en inglés) oficial de China alcanzó en marzo el récord en 11 meses.

* El crudo Brent descendía 44 centavos a US$122,44 el barril a las 1040 GMT. El Brent había cerrado el primer trimestre con una ganancia de 14,3%, su mayor alza trimestral desde los tres primeros meses del 2011.

* El petróleo de Estados Unidos descendía 53 centavos a US$102,49.

* "Tuvimos algunos datos chinos ligeramente positivos. El mercado oscila dentro de este rango lateral amplio pero Irán lo mantendrá arriba de US$120", dijo Christopher Bellew, un operador de Jefferies Bache en Londres.

* El Brent ha retrocedido desde su techo del 2012 a US$128,40 que alcanzó el 1 de marzo y los analistas decían que había señales de un menor entusiasmo de los inversores por la materia prima.