Londres. El precio del petróleo Brent del Mar del Norte caía hacia los US$109 por barril este lunes debido a que las refinerías de la costa este de Estados Unidos cerraron antes de la llegada del huracán Sandy, lo que redujo el uso del crudo en el mayor consumidor mundial.

Los futuros del Brent para diciembre bajó hasta US$108,51, para luego recuperarse a cerca de US$109,24 a las 11:52 GMT. El crudo Brent registró una pérdida en precio de un 0,5% la semana pasada.

El petróleo en Estados Unidos caía 73 centavos a US$85,55.

Cincuenta millones de personas desde el medio Atlántico hasta Canadá están en el camino de la enorme tormenta, que según meteorólogos podría ser la mayor que haya golpeado alguna vez a Estados Unidos continental.

La segunda mayor refinería de la costa este estadounidense comenzó a cerrar y otras tres plantas redujeron la producción en la medida en que la tormenta amenazaba con provocar inundaciones y cortes de energía en toda la región.

Analistas de petróleo afirman que Sandy probablemente reduzca el consumo de crudo en Estados Unidos debido a la reducción de los transportes y cancelaciones de vuelos.

El crudo también se veía presionado por la caída de los mercados accionarios, debido a que los inversores se concentraban en débiles ganancias corporativas.