Londres. El petróleo Brent caía debajo de los US$100 por barril el viernes a su menor nivel desde agosto del 2011 debido a que unos datos débiles de la actividad fabril de China y la crisis de la deuda de la zona euro planteaban preocupaciones acerca de una desaceleración de la demanda de combustible.

* En China, el índice oficial de gerentes de compras bajó a 50,4 en mayo, la menor lectura del año.

* En Alemania, el sector manufacturero se contrajo al ritmo más veloz en casi tres años, mientras que el euro descendía a un mínimo en 23 meses contra el dólar por los temores acerca del sector bancario español.

* "Hemos tenido constantes preocupaciones sobre Grecia, España, el euro, datos pobres de Estados Unidos, y los datos chinos no fueron positivos", dijo Tony Machacek, operador de futuros de crudo de Jefferies Bache.

* El crudo Brent bajaba un 2,90%, a US$98,92 a las 1211 GMT tras caer más temprano a su menor nivel desde agosto del 2011.

* En mayo, el Brent cayó un 14,7%, en su mayor retroceso mensual desde el 2008.

* El crudo estadounidense bajaba un 2,90%, a US$84,02 por barril, tras hundirse más de un 17% el mes pasado, también su mayor retroceso desde el 2008.