Londres. Los precios del petróleo caían el viernes por debajo de los US$98,50, siguiendo el declive del euro ante la crisis bancaria de España.

* En este descenso también contribuyó la disminución de las esperanzas de un nuevo estímulo monetario mundial tras los dichos del jefe del banco central estadounidense.

* El testimonio del jueves del jefe de la Reserva Federal, Ben Bernanke, ante el Congreso estadounidense, ofreció poco aliento a los inversionistas que esperan que la Fed pueda lanzar una tercera ronda de compra de bonos, o flexibilización cuantitativa.

* Las principales bolsas europeas abrieron con un descenso del 0,7% y el euro cayó por debajo de los US$1,25 después de un máximo de dos semanas registrado el jueves.

* El crudo Brent para julio bajaba US$1,58 a US$98,35 el barril a las 0952 GMT, recuperando en parte una caída de US$2,00 a un mínimo de US$97,19.

* Los precios del crudo en Estados Unidos caían US$2,00 a US$82,82 el barril, tras tocar un mínimo de US$82,59. Ambos contratos bajaban por segundo día consecutivo.

* El Brent está a punto de cerrar la semana casi sin cambios, después de haber registrado pérdidas en las últimas cinco semanas. El crudo estadounidense caería por sexta semana consecutiva.

* "El nuevo deterioro en la confianza de los mercados después del discurso de ayer de Bernanke (jueves) y la rebaja española de Fitch están conduciendo hacia abajo a las materias primas", dijo Carsten Fritsch, analista de Commerzbank.

* Los datos semanales de la Administración de Información Energética de Estados Unidos (EIA, por sus siglas en inglés), difundidos el jueves, mostraron que los inventarios nacionales de crudo, con exclusión del petróleo almacenado en la Reserva Estratégica, cayeron 111.000 barriles, a 384.63 millones de barriles en la semana al 1 de junio.

* Los analistas consultados por Reuters esperaban un descenso de 500.000 barriles.

* "El hecho de que el crudo caiga más que otras materias primas se debe a que el mercado está bien abastecido y las cifras dadas a conocer ayer (jueves) por la EIA mostraron reducciones de reservas más pequeñas", dijo Fritsch.