Londres. Los precios del petróleo se mantenían cerca de los US$124 por barril el jueves por las preocupaciones acerca de la pérdida del crudo iraní a pesar de la perspectiva de una liberación de reservas estratégicas de crudo en Occidente y de la renovada promesa de suministro extra por parte de Arabia Saudita.

* El primer ministro de Francia, Francois Fillon, dijo el jueves que había una buena probabilidad de que se alcance un acuerdo entre Estados Unidos y Europa para la liberación de reservas estratégicas de crudo.

* Antes de las elecciones que celebran tanto Francia como Estados Unidos, crece la presión para que sus gobiernos aborden el problema de la escalada de los valores del combustible.

* "Las palabras sobre una posible liberación de reservas estratégicas de petróleo por parte de Estados Unidos y la UE (Unión Europea) son otro esfuerzo grande para lograr que los precios bajen por medio de declaraciones, pero realmente eso no está pasando", dijo David Morrison, un analista de mercados de la compañía financiera GFT.

* El analista agregó que el efecto de la baja por la liberación de inventarios de emergencia del año pasado duró muy poco.

* A las 0953 GMT, el crudo Brent perdía 19 centavos a US$123,97 por barril, tras descender el 1,09% en la sesión anterior.

* El petróleo de Estados Unidos caía 42 centavos a US$104,99 por barril, tras un descenso de 1,79% el miércoles.