Londres. El petróleo Brent operaba estable cerca de los US$108 por barril el viernes, a medida que las amenazas de Irán de bloquear el tráfico petrolero en el Estrecho de Ormuz contrarrestaban un inesperado aumento en las existencias de crudo estadounidense.

* El petróleo se encamina a una ganancia anual de un 14%.

* El crudo cerraría el año en un máximo promedio de casi US$111 por barril, superando el mayor nivel anual previo de apenas por debajo de US$100 en el 2008. A excepción del 2008, los precios del petróleo han cerrado al alza cada año en la última década.

* El crudo Brent caía 11 centavos, a US$107,90 por barril a las 1037 GMT en la última jornada de negociación del año.

* No obstante, analistas dicen que las pérdidas eran limitadas por las tensiones entre Irán y Estados Unidos ante la amenaza de Teherán de cerrar una vía crucial para algunos proveedores de Oriente Medio.

* El crudo estadounidense subía 25 centavos, a US$99,90 por barril.

* "Irán ha ayudado a apuntalar al petróleo cuando los precios de otras materias primas han caído", dijo Andrey Kryuchenkov, analista de VTB Capital.

* "El nerviosismo geopolítico y la incertidumbre por el lado del suministro incrementarían la volatilidad, mientras que las tensiones en Oriente Medio podrían sumarse a la prima del riesgo", agregó.

* Un comandante de alto rango de la Guardia Revolucionaria de Irán dijo el jueves que Estados Unidos no estaba en posición de decir a Teherán "qué hacer en el Estrecho de Ormuz", reportó la televisión estatal.

* Las tensiones ayudaron a eclipsar las señales de que las existencias de crudo en el mayor consumidor mundial de petróleo se encuentran en un nivel confortable en pleno invierno boreal.

* Las existencias de crudo y destilados en Estados Unidos mostraron un inesperado incremento la semana pasada, según un reporte el jueves de la gubernamental Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).