Londres. El petróleo Brent caía este viernes a menos de US$63 por barril, su nivel más bajo desde julio del 2009, presionado por persistentes preocupaciones por un exceso mundial de suministros y un débil panorama para la demanda.

* El Brent ha perdido casi un 9% esta semana y alrededor de un 45%  desde un máximo en junio, cuando superó los US$115 por barril.

* Los precios del petróleo probablemente sufrirán una mayor presión a la baja, dijo este viernes la Agencia Internacional de Energía (AIE), que recortó su pronóstico para el crecimiento de la demanda en 2015 y predijo que el sólido aumento de la oferta de países fuera de la OPEP se encamina a agravar el exceso mundial de crudo.

* La agencia, que coordina las políticas energéticas de los países industrializados, recortó su pronóstico para el crecimiento de la demanda mundial de petróleo en 2015 en 230.000 barriles por día (bpd) a 900.000 bpd por las expectativas de menor consumo de combustible en Rusia y otros países exportadores de crudo.

* La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que representa un tercio de la producción mundial, redujo esta semana su pronóstico de la demanda por crudo en 2015 a su menor nivel en más de una década.

* El petróleo Brent cedía 54 centavos a US$63,14 por barril a las 0957 GMT, luego de tocar un mínimo intradiario de US$62,75.

* El petróleo en Estados Unidos perdía 74 centavos a US$59,21 por barril, luego de caer a mínimos de US$58,80, también el menor nivel desde julio del 2009. El contrato ha perdido casi un 10% esta semana.

* China, el mayor consumidor mundial de energía, publicó el viernes datos que mostraron que las tasas de refinación alcanzaron niveles cercanos a un récord en noviembre, pero el crecimiento de la actividad fabril fue más débil a lo esperado.

* La fuerte demanda de petróleo de China, que se ha mantenido por encima de los 10 millones de barriles por día en los últimos tres meses, podría ayudar a ofrecer un piso para los precios.

* Las declaraciones del ministro de Petróleo de Arabia Saudita reiterando que el reino no reducirá el bombeo y una inesperada alza de los inventarios de crudo y destilados en Estados Unidos, han presionado al crudo esta semana.

* Exportadores de la OPEP están luchando por ganar cuota de mercado. Kuwait fijó el precio oficial de venta de crudo de enero para sus clientes asiáticos en US$3,95 por barril menos que el promedio de los valores de Omán/Dubai, dijo un operador. Es el menor nivel desde diciembre del 2008.