Londres. El petróleo Brent se mantenía cerca de los US$112 por barril este miércoles, apuntalado por los temores a una posible alteración del suministro de Irán y por unos datos económicos relativamente sólidos de Estados Unidos y China.

* Los precios del crudo subieron fuertemente este martes después de que Irán amenazó con frenar los embarques de crudo a través del estratégico Estrecho de Ormuz, en represalia contra un eventual endurecimiento de las sanciones occidentales por su programa nuclear.

* El crudo Brent para febrero subía 4 centavos a US$112,17 por barril a las 1040 GMT, tras elevarse más de 4% el martes para cerrar al récord desde el 15 de noviembre. Esto representó la mayor alza en un día desde mayo del 2011.

* El crudo estadounidense para febrero disminuía 20 centavos a US$102,26 por barril, tras registrar su mayor cierre desde el 10 de mayo.

* No obstante, la demanda, particularmente en Europa, podría verse aún más presionada a la baja por los actuales niveles de precios, dijo Olivier Jakob, analista de Petromatrix en Zug, Suiza.

* "Irán es el factor de respaldo, pero estos niveles de precios afectarán a la economía, la demanda de petróleo de Europa, con precios a estos niveles, será un desastre total", agregó.

* Sostuvo también que la reciente debilidad del euro contra el dólar hacía al petróleo particularmente caro en la región, equivalente a US$133 por barril en los términos del 2008.