Londres. El crudo Brent subía este jueves debido al aumento de la tensión entre Irán y Occidente y a un retroceso del dólar, que contrarrestaban el efecto de las preocupaciones de que la desaceleración económica mundial pueda limitar la demanda de petróleo.

* Los inspectores de la ONU enviados para visitar las instalaciones nucleares iraníes declararon el fracaso de su misión, un revés que probablemente incremente el riesgo de un enfrentamiento con Occidente.

* Pero un incremento mayor de lo previsto en las existencias de petróleo en Estados Unidos, tras unos datos económicos flojos de China y Europa, deprimían a los valores de los futuros del crudo estadounidense.

* El petróleo Brent para entrega en abril ascendía 86 centavos a US$123,76 a las 0948 GMT, tras tocar un techo en la sesión de US$124,09 el barril, máximo en nueve meses.

* Los futuros del crudo estadounidense para abril se afirmaban 15 centavos a US$106,43 luego de cerrar la sesión previa a un máximo de nueve meses de US$106,28 por barril.

* El índice dólar disminuía 0,5% ya que el euro repuntaba tras una mejora en una lectura de la confianza económica alemana.

* El debilitamiento del dólar hace que las materias primas denominadas en esa divisa, como el petróleo, sean más baratas para los tenedores de otras unidades.

* Los temores a una escalada de la tensión con Irán continuaban impulsando a los valores del petróleo. El nerviosismo geopolítico y los cortes de producción en Irán, el Mar del Norte, Sudán del Sur, Siria y Yemen han ajustado el suministro desde el inicio del año, elevando en más de 10% a los futuros del Brent para el próximo mes.

* "El riesgo geopolítico está en alza (...) se torna cada vez más probable una definición complicada" del enfrentamiento diplomático con Irán, dijeron los analistas de Barclays en un informe.

* "Con reservas extremadamente limitadas para absorber cualquiera de los potenciales contratiempos geopolíticos, se complica el contexto del mercado petrolero y mantener una posición corta profunda no sería sensato", agregó el informe.