Londres. Los precios del crudo Brent bajaban más de US$1 por barril el lunes a menos de US$124, luego de alcanzar la semana pasada el mayor nivel en 10 meses por el temor a interrupciones en los suministros de Oriente Medio.

* Las sanciones contra Irán por su programa nuclear recortaron los suministros de uno de los mayores proveedores globales, mientras que los inversores temen que una escalada de las confrontaciones en Oriente Medio interrumpan los envíos de otros países del Golfo Pérsico.

* El bombeo de pequeños productores como Sudán del Sur, Yemen y Siria también ha caído en los últimos meses, lo que reduce aún más una oferta ya ajustada.

* No obstante, algunos países como Arabia Saudita y Nigeria están incrementando su producción y también se han reanudado las especulaciones sobre una liberación de reservas estratégicas de Estados Unidos, en caso de que los precios sigan subiendo.

* El Brent ha escalado un 16% en lo que va del 2012, tras subir un 13,3% el 2011, lo que avivó los temores sobre el impacto en la expansión de algunas economías débiles, como las europeas.

* "Los inversores pueden estar pensando que quedaron un poco sobreexpuestos con esta fuerte subida", dijo Harry Tchilinguirian, jefe de investigaciones de derivados de materias primas de BNP Paribas.

* "Los precios del crudo se están acercando a niveles similares a los máximos del año pasado, cuando luego sufrieron una fuerte corrección a la baja", agregó.

* El crudo Brent bajaba US$1,86, a US$123,61, tras alcanzar la semana pasada su cierre más alto desde el 29 de abril del 2011.

* En la semana, el Brent subió US$5,89, o un 4,93%, su mejor avance porcentual en el período desde el 6 de enero.

* En Nueva York, el crudo para entrega en abril caía US$1,53, a US$108,24 por barril.