Sidney. Rio Tinto reportó el miércoles una caída en la producción de mineral de hierro de un 2% para el segundo trimestre y expresó el temor a una doble recesión y una desaceleración en el crecimiento chino.

Sin embargo, el segundo mayor productor del mundo del mineral de hierro dijo que estaba explotando sus minas cerca de su capacidad y estimó la producción total de 2010 en 234 millones de toneladas, con lo que superó ligeramente una estimación anterior y los 217 millones del año 2009.

Las mineras rivales BHP Billiton y Fortescue Metals Group también planean producir más de toneladas del mineral de hierro en el 2010.
"El 2010 continúa presentándose bien para Rio Tinto y estamos operando cerca de nuestra capacidad", dijo el presidente ejecutivo, Tom Albanese.

"Los mercados para la mayoría de nuestros productos son fuertes y la perspectiva de la demanda general a largo plazo es positiva. Pero, en la recientes semanas, los temores a una doble recesión en los países de la OCDE y una leve desaceleración en el crecimiento chino nos han llevado a tener una menor confianza", dijo Albanese.

Un total de 32 economistas sondeados por Reuters predio una moderación en la tasa de crecimiento interanual de China en el segundo trimestre, aunque la tasa de expansión puede ser aún de dos dígitos.

Los precios al contado del mineral de hierro bajaron un 10% en el segundo trimestre, el cobre cayó un 18% y el aluminio perdió un 15%.

Rio Tinto dijo que su producción de cobre bajó 19%, en especial por la menor calidad del mineral en sus minas de Kennecott Utah Copper y Grasberg.

También advirtió que los bajos niveles de nieve y lluvia en la región de Saguenay, en Canadá, en el primer semestre podrían ocasionar una reducción de la energía y la necesidad de comprar energía o limitar la producción de aluminio.

El impacto sobre las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) en el segundo trimestre de 2010 se estima que sería de alrededor de US$100 millones, dijo la compañía.

Los analistas estiman una utilidad neta para el primer semestre de entre US$4.900 millones y US$5.600 millones.

"No he visto nada realmente negativo. Un par de cosas están un poquito más bajas, pero para mi está muy en línea", dijo Martin Angel, un operador de Patersons Securities.

La extracción de cobre durante el segundo trimestre creció un 6 por ciento interanual en la mina Escondida de Chile, en la cual Rio Tinto tiene una participación de un 30%. La producción de cobre fino de Escondida bajó un 10%, en parte debido a trabajos de mantenimiento.