Hong Kong. La firma china Sinopec Corp, la mayor refinería de Asia, tuvo una caída del 9,4% en sus ganancias en el tercer trimestre, debido a que su negocio petroquímico registró pérdidas en medio de una desaceleración económica en el gigante asiático.

El beneficio neto de la firma cayó a 18.300 millones de yuanes (US$2.930 millones) entre julio y septiembre, desde los 20.220 millones de yuanes (US$3.213 millones) del 2011, dijo Sinopec en un comunicado enviado este domingo a la bolsa de Hong Kong.

Un sondeo de Reuters entre cuatro analistas anticipó que el beneficio neto de la firma en el trimestre sería de 14.700 millones de yuanes (US$2.336 millones).

En los primeros nueve meses, Sinopec registró una caída del beneficio neto del 30%. La economía china se desaceleró por séptimo trimestre consecutivo, reduciendo la demanda de productos petroquímicos.

"En vista de la situación del mercado, hemos bajado activamente el uso de las operaciones de nuestras instalaciones químicas", dijo Sinopec.

Sinopec no dio un desglose de los resultados financieros de sus divisiones de negocio, pero analistas dicen que su división química tuvo números rojos en el tercer trimestre en comparación con un beneficio de 7.300 millones de yuanes (US$1.160 millones) del año anterior.

Esto se suma a las pérdidas que enfrenta Sinopec en productos derivados del petróleo, como la gasolina y el diesel, aunque el déficit en el tercer trimestre debería haber sido menor comparado con el segundo trimestre, después de que el gobierno permitió a las refinerías aumentar los precios dos veces, según analistas.