Freeport-McMoRan Copper & Gold dijo este lunes que sus ganancias trimestrales cayeron con fuerza, con lo que incumplió las expectativas del mercado, por una menor producción de oro en su enorme mina Grasberg en Indonesia.

Freeport recortó su proyección de producción de oro para este año, aunque aclaró que espera un gran aumento de la de oro y cobre para el año que viene, cuando extraerá minerales de alta ley en Grasberg.

La producción de oro de la mina, ubicada en la isla indonesia de Papúa, se vio golpeada porque la empresa trabajó con una serie de minerales de baja ley. La mina también se vio afectada por una huelga a fines del año pasado y solo hace poco tiempo retornó a su producción normal.

Freeport dijo que las ventas consolidadas de oro de sus minas disminuyeron más de la mitad. Las ventas en volumen sumaron 922 millones de libras de cobre y 202.000 onzas de oro durante el tercer trimestre, por debajo de las 947 millones de libras de cobre y 409.000 onzas de oro de un año antes.

En consecuencia, los ingresos cayeron a US$4.400 millones frente a los US$5.200 millones del mismo período del año previo, a pesar que los precios del cobre y el oro subieron.

El oro al contado cerró el trimestre a US$1.770 la onza, 9% en alza frente al año anterior. El cobre subió 16% a US$8.205 la tonelada, según datos de Thomson Reuters.

Las acciones de Freeport caían un 1,6% a US$40,48 a las 14:38 GMT del lunes en la Bolsa de Nueva York.

Las ganancias netas de la firma cayeron a US$824 millones, o 86 centavos por acción, frente a US$1.100 millones, o US$1,10 por acción, dijo la compañía con sede en Phoenix, Estados Unidos.

Sin contar créditos por ajustes de impuestos diferidos a la renta en Perú y a algunas obligaciones ambientales y litigios, las ganancias fueron de 68 centavos por acción.

Sobre esa base, el pronóstico promedio de analistas fue de 73 centavos, según Thomson Reuters I/B/E/S.

La compañía mantuvo su estimación de ventas de cobre para el 2012 en 3.600 millones de libras, pero redujo su proyección de ventas de oro de 1,1 a 1 millón de onzas.

El año próximo, la empresa espera ventas consolidadas de 4.300 millones de libras de cobre, 1,4 millones de onzas de oro y 90 millones de libras de molibdeno.

En el cuarto trimestre del 2012, Freeport espera ventas consolidadas de 930 millones de libras de cobre, 255.000 onzas de oro y 20 millones de libras de molibdeno.