El Banco de Desarrollo de América Latina, conocido como CAF, aprobó US$400 millones para financiar la línea uno del metro que se construirá en Ciudad de Panamá.

Según un comunicado oficial la institución financiaría un 22% del proyecto, una obra presupuestada en unos US$1.805 millones.

El presidente ejecutivo del CAF, Enrique García dijo que por medio del apoyo a la obra se busca mejorar la calidad de vida de los panameños, sobre todo los que viven en las afueras de la capital canalera que concentra el 46% de la población del país.

La institución financiera también aportó los fondos no reembolsables destinados al diseño conceptual y la definición de las especificaciones del Metro, que será la futura red de transporte masivo en Ciudad de Panamá, el cual forma parte del Plan Estratégico del gobierno 2010-2014

La Línea uno del Metro tendrá una longitud aproximada de 13,7 kilómetros, y en su primera fase operará con 11 estaciones ubicadas de manera estratégica a lo largo del recorrido, que conectará el noreste de la ciudad, desde el sector de San Isidro, y el suroeste hasta la estación en la Gran Terminal de Albrook.

El metro panameño, el primero de Centroamérica y uno de los pocos de América Latina, movilizaría en sus inicios a al menos 15 mil personas en menos de media hora, según la Secretaría del Metro de Panamá.

La primera línea debe iniciar operaciones en 2014 antes que culmine el período de gobierno de la actual administración.

García explicó que un megaproyecto como ese no sólo ahorrará tiempo de viaje a los panameños, y mitigará la contaminación que generan los actuales medios de transporte, sino también le agregará competitividad al país, que es considerado como una de las economías más estables y pujantes del continente.

En los últimos cinco años, el CAF ha aprobado unos US$1.312 millones a favor de Panamá.

García explicó en un comunicado que además de financiar parte de la expansión del Canal de Panamá, en 2010 también aprobó dos préstamos para el Proyecto de Saneamiento de la Ciudad y Bahía de Panamá, y el Programa de Inversiones en el Sector Agua Potable de la misma provincia.

El CAF fue constituido en 1970 y está formado en la actualidad por 18 países de América Latina, el Caribe, Europa y 14 bancos privados.