Toronto. La minera canadiense Barrick Gold Corp, la mayor productora mundial de oro, estimó un descenso de su producción durante los próximos cuatro años, con costos de extracción entre estables a mayores.

Barrick, que reportó resultados trimestrales en línea con las expectativas del mercado, dijo que sus reservas de oro sin minar cayeron un 25% el año pasado a 64,5 millones de onzas, debido a que vendió participaciones en yacimientos y modificó sus planes para un activo sudamericano.

En el cuarto trimestre, Barrick reportó una ganancia neta ajustada de US$253 millones, o 22 centavos por acción, casi sin cambios frente a los US$255 millones, o 22 centavos por acción, del mismo período del año previo.

Eso estuvo en línea con la estimación de analistas de 21 centavos por acción, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Barrick dijo que espera producir entre 4,5 millones y 5 millones de onzas de oro este año, a un costo de entre US$765 y US$815 por onza.

Según una base neta, Barrick reportó una pérdida de US$314 millones, o 27 centavos por acción, debido a que amortizó el valor del oro sin extraer en su proyecto Pascua-Lama en la frontera entre Chile y Argentina, luego de que cambiaron sus planes para desarrollar el proyecto.

El mes pasado, el regulador ambiental de Chile ordenó a Barrick cerrar la infraestructura existente en el lado chileno del proyecto, donde la compañía planeaba excavar una mina a tajo abierto. La empresa ahora planea desarrollar una mina subterránea.

La caída de la producción y las reservas son una preocupación para la industria, debido a que hallar nuevos depósitos se hace cada vez más difícil y el recurso no renovable se agota.

Los ajustados presupuestos de exploración y desarrollo junto a la atención en el flujo de caja en los últimos años, mientras las compañías intentaban ajustar sus balances, también han desacelerado la construcción de nuevas minas.

Barrick, con sede en Toronto, dijo que espera producir entre 4,5 millones y 5 millones de onzas de oro este año, a un costo de entre US$765 y US$815 por onza según una base de costo sostenido todo incluido, el referencial de la industria.

La cifra representa una baja respecto a los 5,32 millones de onzas de oro de 2017, cuando los costos fueron de US$750 por onza. Barrick es uno de los productores de menores costos de la industria.