Ciudad de Panamá.  La Junta de Resolución de Conflictos (DAB, por sus siglas en inglés) rechazó todas las reclamaciones interpuestas por Grupo Unidos Por el Canal (GUPC), en las que demanda el pago de US$98 millones y 76 días de extensión en el plazo de ejecución del contrato.

GUPC fue el contratista encargado de construir el tercer juego de esclusas en el proyecto de ampliación del Canal de Panamá que se inauguró el pasado 26 de junio con un costo de US$5.400 millones.

Según la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) el reclamo presentado por GUPC está relacionado con los costos adicionales incurridos como resultado de alegadas condiciones físicas adversas e imprevisibles en el Sitio del Pacífico – en particular, que el estado del basalto no era adecuado para las fundaciones de las estructuras de las esclusas y que requirieron adecuaciones. En octubre de 2013, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) rechazó dicho reclamo al determinar que las supuestas condiciones encontradas eran previsibles.

El DAB decidió que las reclamaciones del Contratista están desprovistas de cualquier mérito de conformidad con el contrato y el derecho panameño aplicable. En particular, el DAB reconoce que las reglas de contratación de la administración pública contenidas en la Ley 22 de 2006 no aplican a los contratos de la ACP, los cuales están sujetos al Reglamento de Contrataciones de la ACP.

Por otro lado, el DAB emitió dos decisiones sobre los reclamos relacionados con los laboratorios y el desagüe de las lagunas de las excavaciones. En la disputa sobre los laboratorios.

GUPC obtuvo US$6,4 millones, de los US$7,6 millones solicitados. En el reclamo sobre el desagüe de las lagunas, obtuvo US$413.280 de los 478.360 solicitados.

En caso de que una de las partes esté insatisfecha de la decisión del DAB, esta podrá someter la disputa a un tribunal arbitral organizado bajo el reglamento de la Cámara de Comercio Internacional para decisión final.

GUPC tiene reclamos por sobrecostos de US$3.500 millones de los cuales se han fallado cerca de US$900 millones y en los que GUPC ha obtenido US$400 millones.