Sao Paulo. La francesa Casino dijo que el plan para fusionar Pao de Acucar con su rival global Carrefour, una idea respaldada por el gobierno de Brasil, es equivalente a una "expropiación" de su participación en la mayor minorista del país sudamericano.

En entrevistas con dos periódicos brasileños publicadas este miércoles, el presidente ejecutivo de Casino, Jean-Charles Naouri, dijo además que el plan es defectuoso e "inaceptable".

Casino posee un 50% de la firma que controla Pao de Acucar y el 2012 tiene la opción de tomar el control de esa firma.

Pero su socio brasileño está impulsando complejo esquema financiero que permite que Carrefour ingrese a la minorista brasileña, lo que echa por tierra el plan de Casino de ganar exposición en el gigantesco mercado.

Naouri, un ex banquero y funcionario del Gobierno francés, dijo al periódico O Estado de S. Paulo que el plan Carrefour-Pao de Acucar, presentado por un fondo de inversiones brasileño con el apoyo del estatal Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (Bndes) tiene "defectos estratégicos".

Uno de esos defectos, afirmó a Valor, es el enfoque en hipermercados, que dijo que "ha probado ser un error".

El negocio de Carrefour enfrenta problemas porque los grandes hipermercados ya no atraen tanto a los consumidores a nivel mundial, sostuvo Naouri.

El ejecutivo dijo a Estado que su socio local en la controladora de Pao de Acucar, Abílio Diniz, intentó durante un largo período de tiempo cambiar los términos del acuerdo que le permite a Casino tomar el control de la minorista en el 2012.

"Diniz preparó durante meses, quizás durante años, este plan que equivale a una expropiación de nuestros holdings", aseguró Naouri en su entrevista con Valor.

La postura del BNDES, que dijo que apoyará el plan siempre y cuando Casino y Diniz reparen sus relaciones, dejó a Naouri "muy satisfecho", declaró a Estado.

Reunión. La oficina de prensa que representa al holding de inversiones de Diniz, Península, no devolvió de inmediato los llamados buscando comentarios.

Pero el empresario dijo el miércoles al diario francés Le Figaro que buscará convencer a Casino para que apoye el acuerdo.

"Es un proyecto sólo con ganancias para los accionistas brasileños de GPA (Pao de Acucar), los de Carrefour y los de Casino", dijo Diniz al diario.

"El potencial de crecimiento para Casino en Francia es limitado, mientras que en Brasil es muy significativo. Tengo mucha admiración por Carrefour, que me inspiró mucho para GPA", agregó.

En el 2005, Casino y Diniz crearon Wilkes un holding de inversiones que controla dos tercios de Pao de Acucar.

Naouri no revelará la postura oficial de Casino respecto al plan hasta la reunión del directorio de Wilkes del 2 de agosto, dijo a los periódicos.

Pao de Acucar era "un negocio mediocre" cuando Casino decidió invertir en él por primera vez en 1999, afirmó Naouri, quien agregó que Diniz fue un "gran socio" hasta hace pocos meses.