París. El minorista francés Casino está agrupando a sus operaciones en América Latina bajo la unidad colombiana Éxito, en un esfuerzo por aumentar sus ahorros y generar más efectivo.

La medida tiene lugar en momentos en que Casino, que obtiene un 60% de sus ventas en mercados emergentes y controla al minorista brasileño Grupo Pão de Açúcar, enfrenta un lento crecimiento económico en Brasil, su mercado principal.

Casino también reportó el jueves una caída de un 36,2% en la ganancia operacional del grupo en el primer semestre, que atribuyó a pérdidas en Francia tras recortes de precios.

Como parte del acuerdo en América Latina, Casino venderá a Éxito un 50% de las acciones con derecho a voto que tiene en Grupo Pão de Açúcar, que equivale a cerca del 18,8% del capital total del minorista brasileño, y un 100% de los supermercados Libertad en Argentina, por un total de 1.700 millones de euros (US$1.900 millones).

Eso creará una unidad completamente consolidada, con ventas combinadas de 26.500 millones de euros y ganancias subyacentes, o EBITDA, de 2.000 millones de euros, capaces de generar sinergias de 145 millones de euros.

Dependiendo de las condiciones del mercado, Casino dijo que dejaba la puerta abierta para la compra de acciones de sus unidades latinoamericanas en los próximos meses.

El acuerdo, que se prevé que esté concluido a fines de agosto, también ayudará a Casino a beneficiarse mejor de la fuerte generación de caja de las subsidiarias de América Latina y a reducir la deuda del grupo, que era de 8.500 millones de euros a fines de junio de 2015.

A las 0751 GMT, las acciones de Casino, que en las últimas semanas han retrocedido desde máximos de un año cercanos a los 88 euros que alcanzó en abril, subían un 1%.

"La reorganización en América Latina debería ser un gran catalizador para las acciones (...) optimizando finalmente el efectivo internacional", escribieron en una nota analistas de Bernstein.

Casino, que es dueño de un 54,8% de Éxito, permanecerá como su accionista controlador.

Dependiendo de las condiciones del mercado, Casino dijo que dejaba la puerta abierta para la compra de acciones de sus unidades latinoamericanas en los próximos meses.