Santiago. Caterpillar, el mayor fabricante mundial de maquinaria pesada, espera ventas y ganancias récord en 2012 por un aumento de la actividad de Estados Unidos y China, dijo este miércoles el presidente ejecutivo de la firma, Doug Oberhelman.

Las proyecciones de Caterpillar son consideradas como un indicador del desempeño de la actividad económica global.

"En el año 2012 (Caterpillar) va a tener otro récord de ventas y ganancias también", dijo Doug Oberhelman a periodistas durante una visita a Santiago.

El ejecutivo precisó que espera una mejora de las ganancias de entre un 10% y un 20%.

"Ahora Asia está bajando un poco, Europa está en recesión y Estados Unidos se está recuperando bastante (...). Estamos viendo más actividad en China este año", acotó Oberhelman.

Caterpillar dijo en enero que esperaba ventas en el año fiscal 2012 entre US$68.000 millones y US$72.000 millones.

La compañía reportó un incremento de su utilidad del cuarto trimestre 2011 que superó las expectativas, gracias a ventas récord de equipos mineros y de construcción y proyectó un fuerte crecimiento para este año.