Chicago. Caterpillar, el mayor fabricante de maquinaria pesada del mundo, reportó el lunes ganancias mejores a las esperadas y elevó sus metas anuales, porque ve que las "condiciones económicas definitivamente están mejorando" especialmente en Asia y América Latina.

Las noticias hicieron que las acciones salten casi 3% en las operaciones previas a la apertura del mercado.

La compañía reportó ganancias del primer trimestre de US$233 millones, o 0,36 dólares por título, frente a una pérdida neta de US$112 millones, o 0,19 dólares por papel, en el mismo período del año anterior.

Las ventas, incluidos ingresos de su brazo de servicios financieros, cayeron 11% a US$8.230 millones.

Si se excluyen ítems especiales, incluidos gastos tributarios de US$90 millones ligados a la nueva ley de salud aprobada recientemente en Estados Unidos, la empresa informó una ganancia de 0,50 dólares por acción.

Sobre esa base, los analistas, en promedio, anticipaban que Caterpillar anotaría ganancias de 0,39 dólares por papel, sobre ventas de US$8.840 millones, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Caterpillar también dijo que espera reportar una ganancia en todo el año en el rango de 2,50 a 3,25 dólares por título sobre ventas en el rango de 38.000 y 42.000 millones de dólares.

Los analistas, en promedio, anticipan utilidades de 2,69 dólares por papel y ventas por 37.000 millones de dólares, según Thomson Reuters I/B/E/S.