Monterrey, México. La cementera mexicana Cemex, de las mayores del mundo, registró ventas y ganancias operacionales trimestrales mayores a las esperadas, pero el mayor peso de su deuda seguirá alimentando temores sobre su capacidad para cumplir un acuerdo con sus acreedores.

Cemex informó este miércoles que sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) subieron un 1% interanual en el tercer trimestre, pero su pérdida neta fue mucho mayor a la esperada debido a impactos cambiarios.

La firma dijo que su ratio de deuda frente a Ebitda de 7,2 veces al final de septiembre, mayor a las 7 veces que le exige para finales de diciembre el acuerdo de refinanciamiento que suscribió con sus acreedores.

La cementera reportó un Ebitda de US$658 millones y una pérdida neta de US$821,7 millones entre julio a septiembre.

Analistas esperaban que la empresa registrara una pérdida neta de US$327 millones y un Ebitda de US$626 millones, según un sondeo previo de Reuters.

Pero los inversionistas elegían ver el vaso medio lleno y a las 1356 GMT subían un 3,67% a 5,08 pesos en la bolsa mexicana. Sus títulos en Wall Street sumaban un 5% a US$3,78.

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La desaceleración de la economía global ha retrasado la recuperación de la cementera, que opera en más de 50 países, impidiendo que genere el efectivo suficiente para reducir sustancialmente sus pasivos.

Cemex cerró en septiembre con una deuda total de US$18.456 millones, US$27 millones más que en junio, incluyendo notas perpetuas.

Venderá más activos. Mientras lucha por mantener a raya su deuda, Cemex ya vendió activos por US$80 millones en los primeros nueve meses del año.

El miércoles anunció que espera vender activos por otros US$100 millones - US$200 millones de dólares en el cuarto trimestre.

La cementera dijo que sus ventas fueron de US$3.967 millones en el trimestre, un 5% más que en el mismo periodo del 2010, beneficiadas por mayores volúmenes en Estados Unidos, el norte de Europa y Centro y Sudamérica.

"En general muestra señales de recuperación, pero Estados Unidos es clave y sigue muy débil en rentabilidad", dijo Carlos Hermosillo, analista de Banorte.

Estados Unidos, el principal mercado de Cemex, registró un crecimiento en sus volúmenes de cemento y concreto, pero un Ebitda negativo de US$10 millones.

En México, el volumen de cemento cayó debido a una menor actividad en la demanda de construcción de vivienda, en los niveles bajo y medio, dijo la cementera.

"Es el cuarto trimestre consecutivo de crecimiento en nuestras ventas", dijo el vicepresidente de Finanzas de Cemex, Fernando González, citado en el comunicado.

Además reiteró que tienen confianza en cumplir con sus obligaciones financieras.

La compañía también reportó un alza del 7% en su utilidad de operación a US$305 millones y un flujo de efectivo libre de US$231 millones.