Arequipa. La Sociedad Minera Cerro Verde culminará pronto su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) para poder iniciar el proyecto de ampliación de sus operaciones en la mina de cobre y molibdeno en Arequipa, anunció su presidente, Bruce Clements.

“La inversión propuesta del proyecto de expansión es de US$3.500 millones para triplicar la capacidad de la planta concentradora de 120.000 a 350.000 toneladas al día”, precisó.

Indicó que con la expansión la empresa espera alcanzar una producción de casi 1.000 millones de libras de cobre y 25 millones de libras de molibdeno por año.

“El EIA ya está casi terminado y queremos asegurarnos de hacerlo correctamente porque esa ampliación traerá beneficios como más ingresos para la región y el país, más empleos para la zona y muchísimas más oportunidades de negocio”, aseveró.

Millonaria inversión ya realizada. Recordó que la empresa ya gastó US$1.300 millones en la mina, de los cuales US$850 millones corresponden a la primera expansión de operaciones que culminó en el 2007.

“Con ello llegamos a una capacidad de 120.000 toneladas de concentrado al día, cuando inicialmente estaba en 85.000 toneladas”, dijo durante el Top Mining de la 30 Convención Minera (Perumin).

La mina de Cerro Verde alcanzó una producción de 668 millones de libras de cobre y siete millones de molibdeno en el 2010.

“Somos el principal empleador de Arequipa con casi 2.000 personas directamente empleadas y más de 1.700 empleados a través de contratistas, la cifra será mayor por los proyectos que vamos a desarrollar”, subrayó Clements.