La estatal chilena Codelco, una de las mayores productoras de cobre del mundo, logró revertir el complejo panorama que golpeó sus ingresos en 2016 y cerró el año con ganancias consolidadas por US$500 millones apoyada en recortes de costos y una paulatina recuperación en el precio del metal.

El desempeño del resultado antes de impuestos a la renta e ítemes extraordinarios de sus operaciones propias fue de US$435 millones, que se compara con una pérdida de US$2.191 millones en 2015. A eso sumó US$65 millones de intereses en empresas relacionadas.

"Cumplimos no solamente ahí, sino que Codelco no se siguió endeudando y no afectamos estructuralmente el desarrollo de nuestro plan de inversiones, a pesar de la caída de la ley (mineral), de que el precio estuvo mal hasta octubre, y eso significó menores ingresos", explicó el presidente ejecutivo Nelson Pizarro a periodistas.

El resultado de Codelco, que entrega todos sus recursos al Estado, se logró pese a que la producción propia anotó una leve baja del 1,4% a 1.707 millones de toneladas en 2016. Pero al sumar su participación en otras mineras, la producción total llegó a 1.827 millones de toneladas.

La empresa está embarcada en un ambicioso plan de inversiones para mantener su producción en los próximos años. En esa línea, Pizarro explicó que en 2017 tienen previstos desembolsos en torno a US$2.800 millones y que espera una producción en torno a 1,7 millones de toneladas.

Los costos directos de producción tuvieron una baja interanual de 9% a US$1,261 por libra en el año, en medio del agresivo programa de recortes que impulsa la minera.

Respecto al mercado, Pizarro dijo que el valor del metal se mantenía en un ambiente "volátil" e "incierto", aunque destacó un alza en la demanda para este año.

"Lo único que uno puede decir es que hemos pasado de un escalón entre los 200-220 (centavos de dólar/libra) a un escalón entre los 220 y 240 (...). Respecto de los consumos de cobre, yo creo que vamos a tener un crecimiento del consumo de cobre en torno al 2,5% a 3%", acotó.