Santiago. El grupo forestal y energético chileno Empresas Copec planea invertir unos US$1.000 millones este año, en una desaceleración frente al 2011 en medio del complejo escenario económico externo que redujo las perspectivas de precios para las materias primas.

Empresas Copec, que desembolsó unos US$1.200 millones el 2011, es un fuerte competidor en el mercado mundial de celulosa a través de su filial Arauco, pero además participa en el negocio de distribución de combustible, generación eléctrica y pesca.

Al ser consultado sobre si el grupo planeaba invertir cerca de US$1.000 millones este año, el presidente de Copec, Roberto Angelini, dijo: "sí, no hay una idea de recortar el presupuesto".

"Las inversiones hay que hacerlas a largo plazo", agregó Angelini a periodistas en un evento en Santiago.

Los precios de las materias primas, como el de la celulosa, se han visto afectados por los temores de una caída en la demanda ante perspectivas de una posible recesión de la economía mundial.

En septiembre la empresa había adelantado que planeaba un gasto de capital de entre US$400 millones y US$450 millones en el 2012 para fortalecer sus diversos negocios en la región.

Angelini dijo que buena parte de la inversión de este año se destinará a la construcción de un complejo industrial de celulosa en Uruguay, que debería entrar en operaciones en el 2013.

Además, el presidente del grupo afirmó que la reconstrucción de una planta de paneles de madera -que recientemente fue destruida por un incendio en el sur de Chile- no afectó la estimación de gasto para el 2012.

"La reconstrucción de la planta en el sur corre por el seguro y no altera el plan de inversiones", dijo.

Copec decepcionó al mercado al reportar una caída del 52,5% en sus ganancias del tercer trimestre del 2011, a US$137,99 millones, por un débil desempeño de su negocio de celulosa.

Las acciones de Copec -las de mayor peso en la bolsa chilena- subían un 1,1%, a 7.080,10 pesos, a las 13.40 hora local (1640 GMT).