Santiago. Chile, el mayor productor mundial de cobre, elevó su pronóstico para el precio promedio del metal en 2012, a US$3,85 por libra, ante una persistente estrechez de suministros y brindó un panorama alcista para el valor del producto en el 2013.

En septiembre, la estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) había proyectado que el metal promediaría en US$3,02 este año.

En un informe divulgado este viernes, Cochilco estimó que habrá un déficit de unas 200.000 toneladas en el mercado del metal el 2012, acompañado por una reducción en inventarios en la Bolsa de Metales de Londres.

Esto refuerza "la percepción de que el precio cuenta con un soporte en fundamentos de mercado. Se proyecta que el precio del metal rojo se ubique en el rango entre 375 y 395 centavos de libra", dijo la institución.

Sin embargo, destacó que se mantienen atentos a decisiones que tomen las autoridades chinas, en medio de un debilitamiento de su actividad, así como la evolución económica de Estados Unidos y Europa.

"Eventualmente países como Italia y/o España podrían declararse en cesación de pagos, incrementando la incertidumbre en los mercados de commodities, situación no considerada en la proyección de precios del cobre", acotó Cochilco.

Para el 2013, el organismo pronosticó un precio de US$3,9 por libra como punto central de un rango de más/menos US$0,10 por libra y prevé que el balance del mercado pase a un superávit de unas 246.000 toneladas.

La oferta total mundial de cobre para este año alcanzaría las 20,4 millones de toneladas y subiría a 21,5 millones en 2013.

Del total, la producción chilena sería de 5,75 millones de toneladas en 2012 y subiría a 5,96 millones el próximo año.

Cochilco manifestó que el precio promedio del cobre en el 2011 fue de US$3,99 por libra.