Santiago. La inversión minera en Chile, el mayor productor mundial de cobre, alcanzaría los US$100.000 millones entre el 2012 y el 2020, estimó este lunes la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), un gremio del sector privado.

Del total de la inversión prevista hasta fines de esta década, unos US$78.000 millones corresponderán al sector privado, con énfasis en iniciativas vinculadas al desarrollo de proyectos de cobre, oro y minería no metálica.

En una anterior proyección para el período 2011-2018, la Sonami había calculado un total de inversiones en Chile por US$80.000 millones.

La Sonami espera que las envíos de cobre alcancen unos US$53.000 millones en el 2012, unos US$3.000 millones más que lo exportado el año pasado.

En el primer trimestre de este año, los envíos del metal sumaron US$10.476 millones, un retroceso desde los US$11.200 millones.

En marzo, el gobierno chileno incrementó su pronóstico del total de inversiones en el sector minero hasta el 2020 en un 37% a US$91.460 millones.

La industria minera en el país está liderada por la estatal chilena Codelco, que planea invertir unos US$17.000 millones en los próximos años para elevar su producción a más de 2,1 millones de toneladas al 2020 y contrarrestar así una declinación en sus leyes de mineral.

Otras mineras con presencia en Chile son las gigantes extranjeras como BHP Billiton, Xstrata y Anglo American.