Una original fórmula que pone a Chile a la vanguardia mundial de la biotecnología minera presentaron la Fundación Imagen de Chile y Codelco, la cual permitirá extraer cobre con la ayuda de microorganismos gracias a una tecnología desarrollada en el desierto de Atacama.

Mediante su filial BioSigma, la minera estatal ya se encuentra operando en la Región de Antofagasta una planta industrial de biomasa, que produce los microorganismos y soluciones lixiviantes necesarios para realizar el proceso por primera vez a escala industrial en el transcurso de julio.

La tecnología desarrollada por Biosigma mejora significativamente la recuperación de los metales a través de la biolixiviación, es decir, a través de microorganismos, lo que permite explotar recursos que son inviables de producir con los métodos tradicionales.

De esta forma, se inicia en la división Radomiro Tomic de Codelco, ubicada en las cercanías de Calama, la fase final de la prueba de esta tecnología chilena, con la cual se podrán explotar recursos de baja ley y de desecho, utilizando una cantidad considerablemente menor de agua y energía.

“Iniciativas como esta son un claro ejemplo de la capacidad de Chile de generar innovación de categoría mundial y nos permiten aumentar la producción del recurso en el cual se sustenta nuestra economía y, a la vez, situarnos como un ejemplo a nivel internacional en minería sustentable”, afirmó el director ejecutivo de Fundación Imagen de Chile, Blas Tomic.

Por su parte, el gerente general de BioSigma, Ricardo Badilla, señaló que “este nuevo salto tecnológico nos permitirá hacer realidad la biolixiviación de minerales sulfurados primarios de baja ley y probar a gran escala tecnologías que ya funcionan en el laboratorio y en plantas pilotos, y que además son amigables con el medio ambiente”.

Luego de una década de investigación conjunta con JX NipponMining&MetalsCorp, Codelco procesará una pila de alrededor de un millón de toneladas de mineral de baja ley, con una ley promedio de cobre de 0,27%, en que el metal rojo contenido está mayoritariamente en la forma de calcopirita.

A partir de los resultados que arroje en 12 meses la prueba industrial, BioSigma estará en una privilegiada posición para aportar una solución para la minería del futuro, explotando recursos de baja ley.

“Para Codelco es importante la incorporación de la biotecnología en minería, por lo cual la Corporación está fuertemente comprometida con BioSigma y los aportes que ella puede hacer con miras a incorporar recursos mineros que hoy no son económicamente explotables”, señaló el presidente del directorio de BioSigma y vicepresidente adjunto a la presidencia Ejecutiva de Codelco, Ricardo Álvarez.