Santiago. Chile, el mayor productor mundial de cobre, lanzó este martes un fondo por US$150 millones para apoyar proyectos de exploración en el país, en su intento por impulsar la formación de pequeñas y medianas mineras.

El programa Fondo de Exploración Minera Fénix fue presentado por autoridades gubernamentales un año después de que se inició la licitación en que fueron escogidas las seis administradoras privadas que gestionarán los recursos.

"Ya están estos seis fondos disponibles para empezar a hacer esa inversión", dijo el ministro de Minería, Hernán de Solminihac, en una ceremonia en la Bolsa de Comercio de Santiago.

"Esperamos que esas inversiones que se hagan en exploración puedan alcanzar buenos resultados y el sueño se hace completo cuando en un tiempo más podamos tener en esta bolsa empresas junior que se abran y participen activamente en el mercado de valores de nuestro país", agregó.

Pese a su condición de principal proveedor mundial de cobre, Chile no cuenta con mayor participación de mineras pequeñas. Más bien, lideran la industria grandes firmas globales como Anglo American, Xstrata, BHP Billiton y Antofagasta Minerals, además de la estatal local Codelco.

Del total de los fondos para el financiamiento de capital de riesgo, el gobierno aporta US$92 millones, mientras que los otros US$58 millones son aportados por capital privado.

Las autoridades esperan que los recursos sean suficientes para financiar unos 50 proyectos de prospección minera.

De Solminihac aseguró que, si bien Chile lidera la industria, ha disminuido su posición relativa en cuanto al gasto de exploración, con sólo un 5% de la inversión mundial.