El precio del cobre en Chile, que es su principal producto de exportación, se mantendrá en US$3,12 por libra (0,4535 kilogramos) en lo que resta del año y en US$3 en 2015, estimó este viernes la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

El organismo difundió este viernes su último reporte, en el que indicó que estos valores significan que el mercado del metal continuará "relativamente estable", lo que da tranquilidad a las empresas del sector, en momentos en que la economía nacional está desacelerada.

De acuerdo con el reporte de la Cochilco, la demanda mundial del metal aumentará a 22,02 millones de toneladas, lo que significa un crecimiento de 4,8%, mientras que la producción subirá 1% en comparación con el año pasado.

El pronosticó que para 2015 la producción chilena de cobre aumente 6,8%, es decir, llegue a 6,23 millones de toneladas.

En su presupuesto para el próximo año, el gobierno estimó que el metal promediará un valor de US$3 por libra.

La Cochilco también prevé que en 2015 la demanda del recurso aumente 3,1% con relación a 2014.

En 2013, el país sudamericano logró un récord en su producción a nivel mundial, al registrar 5,7 millones de toneladas, es decir, un incremento de 5,8% respecto a 2012.

Según la ministra de Minería, Aurora Williams, "el peso de la minería nos obliga a mantenernos como el principal y más eficiente productor de cobre a nivel mundial".

Explicó que Chile ha reducido sus niveles de producción debido a distintos factores como los altos costos de la energía.

Se han presentado, además, otros problemas como procesos jurídicos contra proyectos mineros a causa de demandas ambientales, así como falta de recursos hídricos y escasez en la mano de obra calificada.

Indicó que si la nación sudamericana quiere mantenerse a la vanguardia en la industria cuprífera, deberá incrementar la exploración y el desarrollo de nuevos yacimientos, así como respetar las leyes ambientales.