Santiago. El mercado internacional del molibdeno para 2013 y 2014 proyecta una producción mundial de entre 273.000 y 287.000 toneladas métricas, alzas de 3,2 y 5,1% respecto al 2012, informó este lunes la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).

Las alzas provendrían principalmente de la empresa estatal chilena Codelco, la mayor productora de cobre del mundo, lo que implicaría una mejora en su desempeño productivo.

El molibdeno es un subproducto metálico de la producción de cobre, utilizado como materia prima para aceros especiales y algunas otras aleaciones a las cuales aporta sus propiedades. Además, es resistente a las temperaturas y la corrosión y muestra durabilidad y fortaleza.

La producción mundial de molibdeno del año pasado fue de 265 mil toneladas, una baja de 1,6% respecto de 2011.

Esta disminución se debió en gran medida a la menor producción de las mineras chilenas Rio Tinto (-20%), Codelco (-15,9%) y Thompson Creek (-28,6%).

Para 2013, según Cochilco, se proyecta un alza en el consumo global de molibdeno levemente superior a 10% (en 2012 el alza fue de 10,2%); y en 2014 sería de 8,9%.

De esta forma, se registraría un superávit de 600 toneladas para este año, y un déficit de 1.200 toneladas para el próximo ejercicio.

Cochilco espera que este año el precio del molibdeno fluctúe entre US$10 y US$13 por libra. En 2014, la cotización se ubicaría entre US$11 y US$14. En términos reales, el precio promedio del óxido de molibdeno de los últimos 34 años se sitúa en US$9 y, en términos nominales, en 13,4 la libra.

A su vez, según estudios internacionales, Chile aumentó su participación mundial en reservas de molibdeno. En 2012, el país sudamericano duplicó sus reservas de este subproducto respecto de 2011, pasando de 1,1 millón de toneladas a 2,3 millones de toneladas, según el Servicio Geológico de Estados Unidos, debido a la inclusión de las reservas de los proyectos de cobre Caserones, Relincho, Quebrada Blanca Fase II y Sierra Gorda.