Santiago. Debido a su fuerte posición económica y su transparencia, entre otros factores, Chile se está convirtiendo cada vez más en una plataforma para las inversiones de capital privado a nivel regional, dijo Cate Ambrose, presidenta de la Latin American Venture Capital Association (Lavca).

En los últimos cinco años, Chile se ha ubicado en los primeros puestos de la lista en la región en términos de transparencia judicial, protección de los derechos de propiedad intelectual, percepción de corrupción, tratamiento tributario y restricciones a los inversionistas institucionales.

Ambrose dijo que Chile es un mercado que hace que muchos inversionistas estén cómodos. Algunas firmas o inversionistas de capital privado vienen a Chile porque es un mercado desde el cual pueden expandirse al resto de América Latina, como una especie de plataforma, especialmente a Perú y Colombia. Ambrose realizó sus declaraciones al margen de un foro sobre capital de riesgo en la capital chilena.

A los inversionistas les gusta especialmente el triángulo de Colombia, Perú y Chile debido a la fortaleza de sus leyes de inversión y sus expectativas de un fuerte crecimiento, dijo Ambrose.

A pesar de un fuerte terremoto que afectó a Chile a fines de febrero, se proyecta que el producto interno bruto del país se expanda entre un 4,25% y un 5,25% interanual durante el 2010, informó el banco central del país.

El PIB de Colombia probablemente se expandirá un 3% durante el 2010 y un 4,4% durante 2011, según Juana Téllez, la principal economista para Colombia de BBVA. Por su parte, el segundo mayor banco peruano, BBVA Banco Continental, incrementó sus proyecciones de crecimiento para el PIB de Perú para este año a un 5,7%.

En el 2009, Chile recibió un 7% del total de la inversión de capital privado y de capital de riesgo de la región latinoamericana, para ubicarse en el tercer lugar detrás de los gigantes Brasil y México, con el 62% y el 13% de las inversiones, respectivamente, según Lavca.

Adicionalmente, Corfo, la agencia de promoción de inversiones del gobierno chileno, jugó un papel clave en el despegue del incipiente mercado chileno de capital de riesgo.

Ambrose dijo que no se vería capital de riesgo en Chile si no fuera por los esfuerzos de Corfo, que ha invertido millones de dólares para poner en marcha las administradoras de dinero.

Corfo está ayudando ahora a traer a Chile la firma de capital de riesgo Burrill & Company, con sede en San Francisco, para crear un fondo de capital de riesgo para ciencias biológicas en conjunto con su socio local Austral Capital.

Corfo será un inversionista importante en el fondo, el cual busca recaudar de US$40 millones a US$50 millones iniciales, dijo Steven Burrill, presidente ejecutivo de Burrill and Company.

El fondo, llamado Burrill Chile Fund, busca invertir en el sector de las ciencias biológicas, principalmente en biotecnología industrial, bio-energía, bio-combustibles, procesos biológicos, servicios de salud y tecnologías para la agricultura y los alimentos.

Durante los últimos años Corfo ayudó a crear alrededor de 30 fondos que ahora tienen un valor superior a US$600 millones, dijo Patricio Reyes, subgerente comercial y de desarrollo de la Gerencia de Intermediación Financiera de Corfo.

Reyes dijo que por cada peso que coloca un inversionista, Corfo aporta tres y añadió que, probablemente, esa formula se usará con el fondo de ciencias biológicas.