La Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), la empresa de Julio Ponce Lerou, fue la ganadora de la licitación para explotar el litio.

La firma del ex yerno del fallecido Augusto Pinochet presentó la oferta más alta de las 3 empresas en competencia, según quedó establecido en la apertura de sobres realizada esta mañana en el ministerio de Minería.

SQM ofreció CH$19.301 millones (US$40,8 millones), mientras el consorcio coreano-japonés Posco Consortium puso CH$8.256 millones (US$17,4 millones) sobre la mesa.

La otra firma que participó en el proceso fue la Sociedad Legal Minera NX UNO de Peine (de propiedad mayoritaria del empresario Francisco Javier Errázuriz), que apostó sólo con CH$2.750 millones (US$5,8 millones).

La licitación del Contrato Especial de Operación del Litio (CEOL) contempla el derecho a poder explotar litio por el equivalente a 100.000 toneladas metálicas durante 20 años, contados desde la suscripción del contrato.

El negocio cobra especial relevancia dado que Chile tiene un 70% de las reservas mundiales de litio, que se ha convertido en el insumo principal para la fabricación de elementos de uso común como baterías, refrigerantes, lubricantes, cerámicas, aeronáutica (en aleaciones), vidrios especiales y óptica, medicina, entre otros.

Arena judicial. El proceso está marcado también por la arista judicial, dado que en tribunales el ministro Jorge Dahm tramita un recurso presentado por los senadores Ximena Rincón (DC), Isabel Allende (PS) y José Antonio Gómez (PRSD).

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